電力自由化とは?メリットや仕組みについて!電気料金はどう変わった?

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電力自由化は、新制度という枠を超えて、もはや私たちの生活に定着した感がありますよね。

ただ、全国的に民間の電力会社を使ったことのない人もまだ多くいます。

その中には、「興味があるけどよく分からないのがネックになっている」という方も。

そこで今回は、電力自由化により電気料金やサービスはどう変化したのかを詳しく解説していきます。

そもそも電力自由化とは?

まずは電力自由化について概要をおさらいしておきましょう。

2016年の4月から個人でも、電力会社を自由に選べるようになりました。電力自由化というと、この時期を指すことが多いです。

実は、2000年から大規模なデパートなどを皮切りに、段階的に電力の自由化が進められていったのです。

自由化により電力会社が独占していたマーケットを民間企業に開放し、電気料金やサービス内容など、会社ごとの特徴でユーザーへのアピールを競うようになりました。

利用者側からすると、今までよりも自分に合った電力会社を選べるようになったのは、大きな変化だと言えるでしょう。

電力自由化のメリットについて

電力自由化が始まったことのメリットには、以下のような点があります。

  • 電気料金が安い会社を選べる
  • 自分の好きな特典やサービス内容を選択できる
  • 他のライフライン(ガスなど)も提供していればまとめて管理できる
  • クリーンエネルギーも選べる

自由化によって大きく変わったのは、まずは電気料金ではないでしょうか。

これまで電力会社は、地域を管轄しているところで契約するしかなかったのですが、新電力会社はプランによって従来の電気料金の1%から5%ほど料金を抑えられる事があります。

また、電力会社のプランの中には、一定の価格で毎月使えるプランもあるので人気を得ています。

クリーンエネルギーや、再生可能エネルギーで発電した電気を買うことも可能ですので、環境に配慮した会社を選択したい人にもおすすめです。

電力自由化で電気料金は節約できるのか?

色々なメリットがある電力の自由化ですが、電気料金を節約したい人は新電力会社はおすすめできるのでしょうか?

答えは「イエス」で、先ほども軽く触れたように、選べるプランが増えた事によって、選択肢次第で節約する事が可能になるからです。

ただし、会社によって提供しているプランが異なる為、自分のライフスタイルや電気使用量にプランが合っているか、事前に確認したほうがいいでしょう。

他にも、その会社の他のサービスと合わせて契約すると割引が適用されるなど、これまでなかったメリットも利用できるようになりました。

ライフラインのサービスを多く取り扱う会社を選べば、一元管理ができて毎月の光熱費を抑えることも可能になります。

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まとめ:電力自由化とは?メリットや仕組みについて!電気料金はどう変わった?

いかがでしたか?今回は電力の自由化のおさらい、導入のメリットなどについて解説いたしました。

電力の自由化により、私たち個人の利用者でも電力会社を選択できるようになりました。

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